Was braucht ein kleines Säugetier, um es in der großen Stadt zu schaffen?

Feldmaus (Microtus arvalis). Foto: Valeria Mazza

Was braucht ein kleines Säugetier, um es in der großen Stadt zu schaffen?

Autorin: Dr. Valeria Mazza, Universität Potsdam

Wir alle kennen die alte Aesop-Fabel von der Stadtmaus und der Landmaus, die sich gegenseitig besuchen und wegen des Essens, der Nestarchitektur und der vielen ungewohnten Gefahren eine schreckliche Zeit haben. Beide Mäuse können sich nicht an den Lebensraum der anderen anpassen, und beide sind sich einig, dass sie besser dort bleiben sollten, wo sie sich auskennen. Wie genau war Aesops Beschreibung? Laufende Arbeiten der Arbeitsgruppe Tierökologie an der Universität Potsdam decken die Grundlagen dieser alten Sage auf und untersuchen gleichzeitig die Verhaltensanpassungen, die von kleinen Säugetieren verlangt werden, um in der Großstadt zu bestehen.

Tatsächlich stellen Städte für die meisten Wildtiere keinen ansprechenden Lebensraum dar. Neben der Luft-, Wasser-, Boden-, Licht- und Lärmbelastung gibt es hohe Dichten von Menschen und Autos (Gefahren an sich), überall Betondeckel in Form von Häusern, Straßen und Parkplätzen, die es fast unmöglich machen, ein grünes, ruhiges Plätzchen zum Nisten zu finden. Außerdem sind die Nahrungsressourcen nicht die, die die meisten Tiere leicht ausbeuten können. Und schließlich kommen noch Haustiere wie Katzen und Hunde als Fressfeinde hinzu. Aus diesem Grund halten sich viele Arten von städtischen Ballungsräumen fern, was, einhergehend mit der Expansion der Städte, weltweit zu einem starken Verlust der Artenvielfalt führt. Einige wenige Arten haben es jedoch geschafft, eine eigene Nische zu finden, in der sie neben dem Menschen (oder besser: trotz des Menschen) leben. Und, wie Aesop schon bemerkte, gibt es oft Unterschiede im Verhalten zwischen Land- und Stadtbewohnern derselben Art. Viele Studien konzentrierten sich bisher auf Vögel wie Spatzen oder Rabenvögel, aber das Wissen über kleine Säugetiere steckt noch in den Kinderschuhen.

Diese Studie untersuchte Wühlmäuse (Microtus arvalis), winzige Nagetiere aus der Familie der Cricetidae, die strikt nicht-kommensal sind (Sie werden sich nie für das Essen in Ihrer Speisekammer interessieren) und viele der Berliner Stadtparks und Grünanlagen bewohnen. Im Sommer 2018 wurden insgesamt 52 Stadtwühlmäuse aus vier verschiedenen Grünflächen innerhalb des CityScapeLabs in kleinen käfigartigen Fallen gefangen und ihr Verhalten hinsichtlich ihrer Risikobereitschaft und ihrer Neigung, neue Räume zu erkunden, bewertet, da dies Verhaltensmerkmale sind, die ihnen sehr wahrscheinlich helfen, sich in städtischen Lebensräumen anzusiedeln und/oder zu überleben. Begleitet wurden sie von 42 Landwühlmäusen, die aus drei AgroScapeLabs in der Uckermark stammten, deren Brachflächen und Wiesen, zusammen mit der geringsten menschlichen Dichte in ganz Deutschland, repräsentativ für den klassischen Lebensraum der Art sind. Individuelle Unterschiede zwischen Artgenossen, die auf Risikobereitschaft und Erkundung hinweisen, werden üblicherweise gemessen, indem quantifiziert wird, wie viel Zeit die Tiere damit verbringen, sich in einem dunklen Unterschlupf zu verstecken, bevor sie in einen unbekannten, beleuchteten und exponierten (daher gefährlichen) offenen Bereich auftauchen, sowie die Zeit, die sie mit der Inspektion dieses ungewohnten Raums verbringen. Die Verhaltenstests fanden direkt im Feld statt, kurz nachdem die Wühlmäuse gefangen worden waren. Danach wurden sie in die Tierhaltungsanlage der Universität Potsdam transportiert, wo sie etwa drei Monate lang gehalten wurden, damit sie sich an das neue Leben gewöhnen konnten. Dann wurde noch zweimal gemessen, wie schnell sie sich in einem unbekannten Raum bewegen und wie begierig sie sind, diesen Raum zu erkunden, mit exakt dem gleichen Protokoll.

Typischer Fallenstandort in der Uckermark (links) und ein sehr urbaner Standort in Berlin (rechts). Foto: Valeria Mazza

Bei Tests im Freiland, in ihrer eigenen Umgebung, waren Stadtwühlmäuse risikofreudiger und explorativer als ihre Artgenossen auf dem Land. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass Stadttiere in ihrem Alltag mit zahlreichen neuen Herausforderungen konfrontiert sind und mit einem viel höheren Maß an Störungen umgehen müssen, und um „durchzukommen“, müssen sie auf diese Herausforderungen mit mehr Mut und Aktivität reagieren. Ähnliche Befunde werden aus der vogelkundlichen Literatur berichtet.

Die Ergebnisse aus dem Labor waren stattdessen eine ziemliche Überraschung: Während die Wühlmäuse auf dem Land ein vergleichbares Maß an Risikobereitschaft und Erkundungslust beibehalten hatten, hatten die Stadtbewohner eine erhebliche Verschiebung ihrer Reaktionen vollzogen, die nun denen ihrer Artgenossen auf dem Land glichen. Außerdem waren die neuen Niveaus der Risikobereitschaft und der Erkundungsaktivität über die beiden Tests im Labor hinweg recht stabil. Mit anderen Worten: Wühlmäuse in der Stadt sind nicht nur risikofreudiger und explorativer, sie sind auch flexibler. Diese Fähigkeit, das Verhalten flexibel an die örtlichen Gegebenheiten anzupassen, könnte in der Tat ausschlaggebend für den Erfolg der Individuen sein, die in der Stadt ankommen und überleben. Denn wenn man ein winziges Nagetier ist, das von fast allen anderen bejagt wird, von Raubvögeln bis hin zu Wieseln, Füchsen und Ratten, ist es vielleicht keine gute Idee, konsequent risikofreudig und erkundungsfreudig zu sein. Die Fähigkeit, ein breiteres Spektrum an Verhaltensreaktionen auszudrücken und diese Reaktionen an die sich häufig ändernden Umstände anzupassen, könnte das sein, was es Wühlmäusen letztendlich ermöglicht, es sich in den vielen vergessenen Ecken der großen Berliner Stadt gut gehen zu lassen.

Die Studie wurde im August 2020 in der Fachzeitschrift Global Change Biology veröffentlicht und unterstützt frühere Beobachtungen, die ausschließlich im Feld an einer anderen nicht-kommensalen Kleinsäugerart, der gestreiften Feldmaus (https://doi.org/10.1038/s41598-020-69998-6), durchgeführt wurden. Beide Studien waren das Ergebnis einer Zusammenarbeit der Wissenschaftlerinnen Valeria Mazza, Jana A. Eccard, Annika Schirmer, Melanie Dammhahn, Claudia Göttsche und Elisa Lösche in der Arbeitsgruppe Tierökologie von Jana A. Eccard an der Universität Potsdam.

Wir untersuchten das Verhalten von erwachsenen Wühlmäusen (Microtus arvalis) auf dem Land und in der Stadt im Zusammenhang mit Risikobereitschaft und Erkundung aus sieben Teilpopulationen. Noch im Feld waren städtische Wühlmäuse mutiger und erkundungsfreudiger als ländliche Wühlmäuse. Als sie nach drei Monaten im Labor unter gewöhnlichen Umweltbedingungen getestet wurden, änderten die Stadtbewohner ihr Verhalten beträchtlich und waren durchweg scheuer und weniger erkundungsfreudig als bei den Tests auf dem Feld, während die Individuen auf dem Land stabile Verhaltensreaktionen beibehielten, was darauf hindeutet, dass es nicht nur Unterschiede in den Verhaltensmerkmalen gibt, sondern auch im Grad der Verhaltensflexibilität zwischen den Tieren, die unter verschiedenen Graden von anthropogenen Störungen leben. Abbildung: angepasst von Mazza et al. 2020.